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Porteurs de consolation

Publiée le 27.06.2020

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La crise sanitaire et économique, voire de civilisation, que nous traversons, nous rappelle la fragilité de notre existence humaine et l’incertitude de notre avenir.

Face à la grandeur du Créateur et de l’univers ainsi qu’à la réalité du mal à l’œuvre dans le monde, force est de constater que nous ne faisons pas le poids ! Pourtant comme le dit si bien David, Dieu règne ! Il se souvient de nous et ne nous abandonne pas, mais nous relève et nous équipe afin de vivre pleinement notre vocation terrestre (Ps 8).

Plus encore, il nous rejoint dans sa bienveillance au cœur même de nos angoisses du moment et des inquiétudes du lendemain pour renouveler en nous paix, joie et espérance. La bonté si généreuse du Seigneur éveille, en tout fidèle, reconnaissance, adoration et libéralité. Paul cite en exemple les chrétiens des Eglises de Macédoine. Ayant été bouleversés et retournés par la grâce divine, ils n’ont pas hésité à secourir les frères et sœurs de Jérusalem, malgré les grandes difficultés qu’ils traversaient.

L’apôtre en témoigne en ajoutant : c’est « au milieu même de nombreuses tribulations que leur joie débordante et leur profonde pauvreté les ont conduits à faire preuve d’une très grande générosité. Je l’atteste, ils ont donné spontanément selon leurs moyens et même au-delà de leurs moyens…  » (2 Co 8.1-3). En agissant ainsi ils ne faisaient que répondre de manière très concrète à l’irruption décisive de Jésus-Christ dans leur vie !

Dans l’ensemble, nous nous sommes plutôt bien adaptés à la fermeture temporaire de la Faculté. Les étudiants sur place ont pu poursuivre leur année en suivant les cours à distance. Les salariés de la Faculté ont en partie pu bénéficier du chômage partiel, toutes les réunions ont eu lieu en visioconférence Zoom. C’est ainsi que le Conseil des professeurs et le bureau ont pu poursuivre leurs travaux dans de bonnes conditions. Il est même prévu une cérémonie de clôture virtuelle ! Enfin le nombre des inscriptions et demandes d’inscriptions pour l’année académique prochaine laisse entrevoir un bon cru !

Sur le plan financier, ce sont nos réserves qui nous ont permis de traverser le premier choc de cette forte tempête. Nous en sommes très reconnaissants au Seigneur car encore une fois il nous a montré qu’il veille avec amour et fidélité sur notre maison et sur le ministère qu’il nous a confié au service des Églises et à l’avancement de son règne. Cela dit depuis trois mois les dons ont fortement baissé, en particulier parmi les donateurs français, et ce n’est pas sans inquiétude que nous envisageons le déroulement du deuxième semestre de l’année. Comme vous le savez, notre budget mensuel s’élève à environ 50 000€ et si nous avons un réseau de partenaires qui est à nos côtés depuis plusieurs années pour nous soutenir, ces charges mensuelles représentent un défi majeur d’autant plus en cette saison d’épidémie !

Aussi c’est un appel pressant que nous osons vous adresser à la veille de l’été pour solliciter votre aide afin de nous permettre de franchir cet obstacle majeur qui se dresse devant nous. Nous vous demandons en particulier de nous aider, selon la mesure de vos moyens, à atteindre la cible de 90 000 € qui correspond à la somme que les amis donateurs français ont normalement l’habitude de donner chaque année. A la fin du mois de mai nous avons reçu avec reconnaissance 14000 € ; il nous reste donc encore bien du chemin à parcourir pour atteindre notre cible !

Si nous sommes inquiets, nous restons confiants et convaincus que notre Père céleste pourvoira, car la vraie générosité trouve sa source dans le cœur du Seigneur qui,  » pour nous s’est fait pauvre, de riche qu’il était, afin de nous enrichir par sa pauvreté  » (8.9). Nous vous remercions d’avance de porter avec nous ce défi dans la prière afin que nous puissions encore une fois être ensemble les témoins de la grande fidélité de Celui qui choisit de nous associer à son œuvre décisive dans le monde.

Tout en restant unis dans la prière, recevez nos pensées très fraternelles en Christ Jésus

Pierre Berthoud
Président
Professeur émérite

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